9 COSAS QUE QUIZÁS NO CONOZCAS DE LOS CABALLITOS DE MAR

caballito de mar

Los caballitos de mar, también se les denomina hipocampos que es una palabra derivada del idioma griego y quiero decir ‘caballo’ y ‘monstruo marino’.

Estos peces pertenecen a la familia de los dragones de mar y los peces pipa, existiendo aproximadamente unas 53 especies de estos animales que se caracterizan porpermanecer en aguas que sean cálidas y poco profundas.

Los hipocampos son monógamos, pueden tener una pareja con la que duren toda la vida, a menos que esta desaparezca o muera, lo que puede hacer que los viudos busques una nueva pareja. Sin embargo, el proceso de conquista en estas especies ocurre de una forma inusual porque las que toman la batuta durante el cortejo son las hembras, incluso varias hembras compiten por un macho.

Por otra parte, los machos no suelen ser tan románticos, eligen a su pareja según su tamaño, optando por las más grandes y no tienen problemas en cambiar a su pareja por otra que les guste más.

La  esperanza de vida de los caballitos de mar es de 1 a 5 años aproximadamente. Estos suelen desplazarse en grupos, entrelazando todas sus colas para protegerse, sin embargo, algunos hipocampos jóvenes no logran hacerlo y pueden morir.

Los caballitos de mar poseen algunas características que son realmente únicas:

  • Pueden mover cada ojo de forma independiente.
  • Son únicos en la especie animal porque el que queda embarazado es el hipocampo macho, quien transporta sus huevos en una bolsa que posee en su vientre, protegiendo y nutriendo a sus retoños hasta que estos crecen.
  • Aspiran sus alimentos con una especie de tubo que tienen por boca.
  • Deben comer constantemente para mantenerse con vida porque su sistema digestivo procesa sus alimentos de forma muy rápida.
  • Son utilizados como recuerdos en algunos países, por lo que son sacrificados exponiéndolos al sol para dejarlos morir y usarlos con esta finalidad, también suelen usarlos para tratamientos de la medicina china y japonesa porque se considera que tiene propiedades muy efectivas para combatir padecimientos como la depresión, la disfunción sexual, el asma, entre otras.
  • Pueden morir por agotamiento si luchan contras las fuertes corrientes que se hallan en las aguas muy turbulentas.
  • No se adaptan fácilmente a una vida en cautiverio, si no se encuentran en su hábitat natural pueden morir por causa de enfermedades como el estrés.
  • Algunas especies suelen camuflarse con su medioambiente para evitar ser devorados por sus depredadores.
  • No son buenos nadadores, razón por la cual se les ve descansando con mucha frecuencia.

Los caballitos de mar o hipocampos se han visto amenazados debido a que parte de su hábitat que está formado principalmente por manglares, arrecifes y praderas marinas que han sido destruidas debido a que son ecosistemas muy sensibles a la polución al tratarse de costas pocos profundas.

Además de esto, los caballitos de mar también poseen riesgo de extinguirse por causa de su comercialización, la cual dificulta que se mantenga un equilibrio en el número de caballitos de mar que deberían encontrarse en sus hábitats naturales.

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